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アトランタ訪問

名前: 小川 邦久 リンク: http://kunisan.jp/ 日付: 2012年10月12日

アトランタ訪問先ほどアトランタ出張から帰ってきました。アメリカに行くのはハワイに行った2004年以来なので8年ぶりですが、アメリカ本土となると、コスタリカ旅行のトランジットでロサンゼルスに立ち寄った2003年以来なので9年ぶりでした。

当時よりもセキュリティがうるさくなり、例えば入国前にインターネットで「ESTA申請(クレジットカードで14ドル支払い)」という手続きを行わなければいけなくなっていたり、以前までは入国審査で日本のパスポートを見せれば質問無しで通れてしまったのが、今回は滞在期間、滞在場所、渡航理由、会議の内容…と色々と質問されたり、面倒な事が増えた感じです。これを乗客一人ひとり全員にやるので、到着から入国審査を終えるまで1時間以上はかかりました。

まあ、一旦入国してしまえば「いつものアメリカ」でしたが、アトランタは「治安があまり良くない」という印象です。ホテルの周りはあまり人が歩いておらず、ちょっと通りを見ても挙動不審な人がフラフラしていたり、破れた服を来た人がホテルの裏口を歩いているのを見かけたりして、昼間でもあまり一人では歩きたくない雰囲気を感じました。

今回はホテル内で会議が開催されるなど、ホテルの外を出歩いたり、街を観光したりする時間はほとんどありませんでした。その中で、初日の夜に「MORTON'S」というステーキハウスに行く機会があって、そこで食べたミックスグリルステーキ(牛肉+帆立+エビ)は最高の味わいでした。

MORTON'Sのミックスグリルステーキ
[ MORTON'Sのミックスグリルステーキ: 味、火加減共に最高でした ]

最終日にはジョージア水族館で会議の打ち上げパーティが行われました。ここでは日本の水族館でもお馴染みのジンベイザメ、マンタ、ラッコなどがいましたが、個人的に昨年は八景島、今年はサンシャインと水族館に行く機会も多かったので、正直なところ「珍しい」という印象は持ちませんでした。

ジョージア水族館のジンベイザメ
[ ジョージア水族館のジンベイザメ: マンタも同じ水槽にいました ]

せっかくのアメリカ滞在なので、ホテルの部屋ではテレビを付けて色々なチャンネルを見てみました。あまりにも久しぶりで、馴染みのある番組はほとんどありませんでしたが、唯一「FAMILY FEUD」という「クイズ100人に聞きました」のアメリカ版がやっていて嬉しく思いました。調べてみると「FAMILY FEUD」は1976年に放送開始で、1979年放送開始の「クイズ100人に聞きました」より先なので、正確には「クイズ100人に聞きました」が「FAMILY FEUD」の日本版ということですね。

FAMILY FEUD
[ FAMILY FEUD: 長寿番組です ]

実は滞在3日目にお腹の調子が悪くなり、水みたいな下痢が続く症状が出てしまいました。昼食も夕食も抜いて、会議の休憩時間にベッドに横になったりして、何とか持ちこたえましたが、日本から持っていった整腸剤(以前医師に処方してもらったもの)が効いたのかもしれません。帰国日までには大分良くなっていました。

アトランタ空港は「世界一忙しい空港」などとも言われ、私も2000年にペルー旅行の際にトランジットで使ったりしましたが、市内に滞在したのは今回が初めてです。ただ、アトランタは「あまり見所が無い…」(←知人の一言から引用)と言ってしまうと失礼なのかも知れませんが、アトランタを最終目的地とする人はビジネスマン位で、空港で見かけた観光客っぽい人は、やはりほとんどがトランジット客でした。

アトランタ空港国際線ターミナル
[ アトランタ空港国際線ターミナル: つい最近リニューアルしたそうです ]

とにもかくにも無事に帰国できたので、週末はゆっくり休んで、また来週以降の仕事に備えようと思います。





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